Calamintha nepeta

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La Calamintha nepeta (o Clinopodium nepeta) è una pianta aromatica perenne meglio nota con il nome di nepitella, nepetella o mentuccia. Quest'ultimo soprannome deriva dal fatto che le foglie e l'aroma della Calamintha nepeta sono piuttosto simili a quelle della menta comune, con la quale peraltro la nepitella è imparentata.

La nepitella è una pianta mediterranea molto diffusa allo stato spontaneo in tutte le regioni italiane, soprattutto nelle zone incolte oppure lungo scarpate e sentieri. Si sviluppa in piccoli cespugli perenni dalle foglie ovate, pelose e dotate di apice subacuto. Talvolta il loro margine può essere lievemente dentellato. In estate spuntano i delicati fiori della mentuccia, di colore blu-violetto molto pallido.

La Calamintha nepeta non può proprio mancare nel tuo giardino aromatico. Grazie al suo particolare aroma, simile a quello della menta, la nepitella è infatti molto usata in cucina per insaporire ricette a base di funghi o piatti di carne, oltre che per dare una marcia in più alla salsa di pomodoro. Le foglie giovani, raccolte prima della fioritura, possono essere consumate sia fresche che dopo averle essiccate e triturate. I rametti di mentuccia sono talvolta utilizzati anche per aromatizzare il vino o per conferire all'acqua un sapore particolarmente rinfrescante.

Oltre ad essere molto usata in cucina, la nepitella è nota anche per le sue proprietà benefiche di digestivo ed espettorante. Nella medicina popolare era inoltre comune masticare le sue foglie per poi spalmarle sulle ferite, in modo da favorire la cicatrizzazione.

La coltivazione della mentuccia è molto semplice, poiché si tratta di una pianta di poche pretese. Si adatta a qualsiasi tipo di terreno, ma predilige quelli sciolti e ben drenati. Può anche essere coltivata in vaso.

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Formato Vaso 9x9x20
Famiglia Lamiaceae
Tipologia Cespuglio
Fogliame Grigio-verde
Colore del fiore Azzurro-violetto chiaro
Epoca di fioritura Giugno, Luglio, Agosto, Settembre, Ottobre
Resistenza al freddo Oltre i -10°C
Resistenza alla siccità Media
Resistenza alla salsedine No
Altezza massima raggiunta 40 cm (fiore incluso)
Esposizione Pieno sole

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